LE THEATRE MUNICIPAL – SAIGON

 

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Construit par les Français à mi-chemin de la rue historique Catinat, le théâtre municipal est l’un des monuments les plus emblématiques de Saigon

 

Le théâtre occidental était populaire à Saigon dès les premières années de la colonie française. Pendant plus de dix ans après l’arrivée des premiers colons européens, des troupes françaises visitaient régulièrement la salle de spectacles du premier palais du gouverneur, une série de bâtiments en bois achetés à Singapour en kit et assemblés en 1861-1862 pour l’amiral-gouverneur Bonard.

Le premier théâtre municipal construit à cet effet a été construit en 1872 sur le site de l’hôtel Caravelle, aujourd’hui. Selon un article du 3 juin 1880 du Courrier de l’Indochine, ce premier théâtre saigonais ne s’est spécialisé ni dans les opéras de Gluck ni de Mozart, mais plutôt dans «les œuvres d’Offenbach, de Lecocq et d’autres génies du genre comique».

 

 

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De 1862 à 1872, des troupes de théâtre françaises se produisirent régulièrement dans la salle de spectacles du premier palais du gouverneur

 

Malheureusement, le premier théâtre de Saigon a été construit en bois et a été détruit par un incendie en 1881. Cependant, il a été reconstruit l’année suivante en utilisant des matériaux plus durables. Décrivant ce deuxième théâtre en 1887, le journal Le Figaro a déclaré: «C’est simple et l’architecture est très primitive – mais il est impossible de la brûler!»

Écrivant en août 1893, La Revue hebdomadaire était plus flatteuse. “Notre théâtre Saïgon est tellement beau, avec ses boîtes décorées de plantes suspendues et ses larges vérandas remplies de fleurs! Quel plus beau décor y aurait-il pour rencontrer de jolies dames à la dernière mode, des officiers en uniforme brodés d’or, des messieurs élégants et des mandarins vêtus de riches costumes de soie?” Deux décennies plus tard, George Dürrwell écrivait avec nostalgie au sujet de l’ancien théâtre, qu’il décrivait comme «si petit et si simplement décoré, et pourtant si confortable et intime, entouré de pelouses et ombragé par de grands arbres».

 

 

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Le second Théâtre de Saïgon (Association des Amis du Vieux Huế).

 

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L’emplacement du deuxième théâtre de Saïgon sur le site de l’actuel hôtel Caravelle est clairement indiqué sur cette carte de 1893

 

Dès 1893, les pouvoirs en place décidèrent que Saigon avait besoin d’un théâtre plus grand et plus impressionnant, qui reflétait mieux les gloires perçues de l’empire français.

En 1895, un concours de design fut organisé et les soumissions de trois architectes – Ferret, Genet et Berger – furent présélectionnées. Finalement, les juges ont choisi le dessin d’Eugène Ferret, qui se serait inspiré du Petit Palais à Paris. Au début de l’année suivante, les projets gagnants de Ferret pour le nouveau «Grand théâtre de Saigon» de 800 places ont été exposés à l’exposition du théâtre et de la musique de 1896 à Paris.

Les travaux ont commencé à la fin de 1896 et le troisième et actuel théâtre de Saigon a été achevé à la fin de 1899. Il a été inauguré le 15 janvier 1900 en présence du maire de Saigon, Paul Blanchy, et du prince Waldemar de Danemark, qui se rendait alors en visite officielle en Indochine. La performance inaugurale comprenait la première asiatique de l’opéra La Navarraise de Jules Massenet.

 

 

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Théâtre de Saïgon au début du 20ème siècle

 

La conception de Ferret a été largement saluée. Le correspondant artistique du Monde (13 janvier 1901) décrit le théâtre comme une “merveille architecturale”, tandis que L’Indo-Chine 1906 de Joseph Ferrière, Georges Garros, Alfred Meynard et Alfred Raquez commentait: “Le monument est très beau en effet, presque luxueux et intelligemment aménagé pour les besoins des arts de la scène dans des conditions climatiques tout à fait irréconciliables. ”

Cependant, au début, le coût de construction considérable du théâtre – plus de 2,5 millions de francs – a suscité de nombreuses critiques, tant dans la colonie qu’en France, de la part de ceux qui pensaient que cet argent aurait été mieux dépensé pour la construction d’un marché central de remplacement ou de modernisation des services publics inadéquats de la ville. L’obtention d’un financement annuel suffisant pour gérer le nouveau site s’est avéré être un casse-tête encore plus important.

Dès les années 1870, la ville décida de faire appel aux services d’un directeur-imprésario pour gérer le théâtre de Saigon et envoyer des troupes françaises surperformantes se produire. Avant l’inauguration du Grand-Théâtre de Saigon, les archives coloniales ne nous laissaient entrevoir que de temps en temps le travail de ces premiers réalisateurs-imprésarios, des personnages plus grands que nature tels qu’ Emile Pontet et Louis Achard, qui se battaient sans cesse à la mairie. en réunions du conseil afin d’obtenir une subvention annuelle adéquate.

Avant l’ouverture du nouveau «Grand Théâtre Municipal de Saigon», les autorités avaient annoncées en grande pompe la nomination de MM. Boyer, Baroche et Compile au poste de directeur des imprésarios pour la gestion du nouveau lieu. La décision de laisser tomber le metteur en scène actuel, Paul Maurel, était controversée et devait être très pénible pour Maurel lui-même, d’autant plus que le partenaire principal Aristide Boyer travaillait sous ses ordres depuis plusieurs années en tant que secrétaire général du théâtre précédent.

Après de longues discussions, le nouveau théâtre reçu une subvention de fonctionnement annuelle de 200 000 francs, dont 120 000 francs devaient être versés sous forme d’allocation mensuelle de 20 000 francs au directeur des imprésarios Boyer, Baroche et Compile, et un montant de 70 000 francs destiné aux voyages d’entreprise. . Chaque année, 10 000 francs seulement étaient prévus pour le renouvellement ou l’entretien du matériel de théâtre. Il faut se rappeler qu’au départ, à cause de la chaleur, le théâtre n’avait fonctionné que pendant quatre mois de l’année (octobre à janvier). En 1910, la «saison théâtrale» de Saigon avait été prolongée de deux mois jusqu’en avril.

Cependant, à peine cinq mois après l’ouverture du nouveau théâtre, Boyer, Baroche et Compile avaient «accumulé un montant considérable de dettes» et avaient démissionné de leur poste. Par la suite, les autorités municipales ont décidé de faire appel à leurs directeurs-imprésarios sur une base annuelle – mais les membres du conseil contrit n’avaient pas invité Paul Maurel à revenir pour nettoyer le désordre financier laissé par ses prédécesseurs.

Le Théâtre de Saigon a continué à recevoir une importante subvention annuelle pour la présentation «d’opéra, d’opéra comique, d’opérette et de comédie en visitant des compagnies de théâtre françaises» jusqu’à la fin des années 1920. Puis, dans un contexte de ralentissement économique et de concurrence accrue d’autres lieux de divertissement, le gouvernement municipal a mis un terme à ses activités. À la fin de la période coloniale, il était presque exclusivement loué pour des événements amateurs et des représentations occasionnelles de gala.

Pendant l’occupation japonaise d’Indochine (1940-1945), les autorités françaises de Vichy avaient décidé d’éliminer les symboles visibles de la Troisième République, aujourd’hui moribonde. et la façade du théâtre a été complètement remodelée. Puis en 1944, il a été sérieusement endommagé par les bombardements alliés.

 

 

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Une photo aérienne du théâtre de Saïgon dans les années 1940

 

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Le théâtre de Saïgon à la fin des années 1940 après la modification de la façade

 

Après des réparations élémentaires au début des années 50, le théâtre a été utilisé à la suite de l’Accord de Genève de 1954 comme hébergement temporaire pour les migrants sans domicile en provenance du nord.

Après 1955, le théâtre a été entièrement rénové et transformé en un bâtiment de l’Assemblée nationale. Lorsque la constitution de la République du Việt Nam a été révisée en 1967, créant ainsi un parlement bicaméral, elle est devenue la Chambre basse (Hạ Nghị viện) de l’Assemblée nationale, tandis que la Diên Hồng Hall (l’ancienne Chambre de commerce) est devenue la Chambre haute. (Thượng Nghị viện) ou au Sénat.

 

 

 

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Le théâtre municipal de juillet 1972, faisant fonction de chambre basse de l’Assemblée nationale. Photo Kemper

 

Rouvert en tant que théâtre en 1982, il a été entièrement rénové en 1995-1998 avec l’aide de la France pour commémorer le 300e anniversaire de la ville de Saigon. Dans le cadre de ce projet, le théâtre municipal a été doté d’équipements électriques, de systèmes de climatisation, d’éclairage et de sonorisation ultramodernes, ainsi que d’équipements anti-incendie et de sécurité. Plusieurs éléments architecturaux et décoratifs d’origine ont également été restaurés à cette époque, notamment la véranda en pierre et les statues en pierre blanche à l’entrée, les sols en granit, les lustres, les statues en bronze devant les escaliers du hall d’entrée et les bas-reliefs en arc et auditorium.

 

 

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Le théatre municipal aujourd’hui

 

 

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